• Maria Luiza Valeriano

Quem é Mayana Zatz

Conheça a cientista brasileira líder em genética

Mayana Zatz é uma cientista brasileira que atua nos campos de biologia molecular e genética. Também, é professora de Biologia Evolutiva do Instituto de Biociências da Universidade de São Paulo (USP).


Em pesquisas de células-tronco, Zatz é referência e já contribuiu para estudos de doenças neuromusculares (distrofias musculares, paraplegias espásticas, esclerose lateral amiotrófica).


História


Natural de Tel Aviv, Israel, nasceu no dia 15 de julho de 1947. Ainda na infância, mudou-se com a família para a França e, em 1955, para o Brasil. Amante da biologia desde criança, formou-se em Biologia pela USP em 1968. Durante a graduação, estagiou ao lado de Oswaldo Frota Pessoa, assim, conhecendo a genética humana.


No ano seguinte, iniciou um trabalho de aconselhamento genético de famílias portadoras de doenças neuromusculares. Tornou-se mestre em genética em 1970, tendo dissertação sobre distrofias musculares progressivas. Em 1974, tornou-se doutora em genética, expandindo o trabalho de mestrado.


Entre 1975 e 1977, nos Estados Unidos, fez pós-doutorado pela Universidade da Califórnia em Los Angeles sob orientação de Michael M. Kaback e David Campion. Em 1981, fundou a Associação Brasileira de Distrofia Muscular, em que é diretora presidente até hoje.


Ao localizar um dos genes ligados a um tipo de distrofia dos membros, em 1995, tornou-se pioneira, junto com Maria Rita Passos-Bueno e Eloísa de Sá Moreira. Assim, também foram responsáveis pelo mapeamento do gene responsável pela síndrome de Knobloch.


No ano seguinte, em 1996, ingressou na Academia Brasileira de Ciências. Com suas contribuições, em agosto de 2000, foi condecorada com a grã-cruz da Ordem Nacional do Mérito Científico.


Vários prêmios foram conquistados pela cientista após isso. Ainda em 2000, recebeu a Medalha de Mérito Científico e Tecnológico do Governo do Estado de São Paulo. No ano seguinte, no dia 28 de fevereiro, na cidade de Paris, recebeu o prêmio latino-americano dos Prêmios L'Oréal-UNESCO para mulheres em ciência. No mesmo ano, recebeu o Prêmio Claudia, da Revista Claudia. Em 2006, foi a Personalidade do Ano da Ciência segundo a Revista ISTOÉ Gente.


Além disso, em 2009, Zatz ganhou o Prêmio México de Ciência e Tecnologia 2008. Em setembro do mesmo ano, ganhou o Prêmio Walter Schmidt, conferido pela empresa Fanem para destacar personalidades que promoveram o desenvolvimento do setor da saúde brasileira.


Atualmente, é professora titular de genética do Instituto de Biociências da USP e coordenadora do Centro de Pesquisas sobre o Genoma Humano e Células-Tronco do Instituto Nacional de Células-Tronco,

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